Des manalas pour la Saint Nicolas

Des manalas pour la Saint Nicolas !

Très répandue dans plusieurs pays d’Europe ainsi que dans le Nord et l’Est de la France, la Saint Nicolas, fêtée le 6 décembre, peut être une occasion d’éveiller nos enfants à une belle tradition, et de leur expliquer aussi d’où vient la légende du Père Noël.

Saint Nicolas, né à Patara en Asie Mineure, a été évêque de Myre au IVe siècle. Saint très populaire en Grèce et dans l’Église latine, il est le saint patron et protecteur des enfants et des écoliers.

Depuis le XIIe siècle, la tradition veut que dans la nuit du 5 au 6 décembre, Saint Nicolas, vêtu de son costume d’évêque, passe dans les maisons pour apporter aux enfants sages des friandises (pommes, fruits secs, chocolats et surtout pain d’épices, qui le représente).

Lorsque des Néerlandais allèrent s’installer aux Etats-Unis bien des siècles plus tard, ils emportèrent avec eux leur tradition du Sinter Klass (Saint Nicolas), qui devint peu à peu Santa Claus… et se transforma enfin en Père Noël !

La Saint Nicolas peut être l’occasion de passer un chaleureux moment en famille, en se réunissant autour d’un traditionnel chocolat chaud, accompagné de pain brioché en forme de petit Jésus (manalas) ou d’escargot, représentant une crosse d’évêque (Schnakalas) et de clémentines.

Saisissons cette occasion pour cuisiner avec nos enfants !

La recette des manalas :

Prendre :

  • 500g de farine
  • 1, 5 cc de sel
  • 3 cs de sucre
  • environ 20 g de levure
  • Mélanger le tout dans une terrinePrendre :
  • 60g de beurre en morceaux ramolli
  • 3 dl de lait tiède
  • Ajouter ces ingrédients dans la terrine et mélanger.
  • Pétrir 10 minutes pour obtenir une pâte souple et lisse.
  • Couvrir et laisser lever au double du volume environ 2 heures.

Prendre :

  • 1 œuf battu pour badigeonner
  • Des noisettes, amandes et raisins secs pour décorer

Puis façonner la pâte :

  • Couper la pâte en quatre portions, former un rouleau avec chacune, en couper environ 1/5e pour la tête et les cheveux.
  • Faire une incision pour former les bras et les jambes.
  • Coller la tête avec un peu d’eau.
  • Poser les manalas sur une plaque chemisée de papier cuisson.
  • Badigeonner d’oeuf et décorer.
  • Cuire environ 25 minutes dans la partie inférieure du four préchauffé à 180°C.
  • Laisser refroidir.

La réalisation de cette délicieuse recette peut convenir à tous les âges en fonction de l’autonomie des enfants. Même les touts-petits y trouveront leur compte et seront heureux de pétrir la pâte !

Sylvie d’Esclaibes

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