La gentillesse peut-elle être enseignée à l’école

La gentillesse peut-elle être enseignée à l’école

Je partage avec vous cet article paru dans le New York Times du 14 décembre 2017 et écrit par Richard Schiffman

Can Kindness Be Taught?

Les élèves de pré-maternelle à P.S. 212 à Jackson Heights, dans le Queens, observent leurs «copains de ventre» – des animaux empaillés placés sur leur estomac – tandis qu’ils se lèvent et retombent de leur haleine. La leçon fait partie de la gentillesse

Thanks to a challenge from the Dalai Lama, a number of preschools are trying to teach something that has not always been considered an academic subject: kindness.

“Can you look inside yourself and tell me what you’re feeling?” Danielle Mahoney-Kertes asked a class of prekindergarten students at P.S. 212 in Queens recently.

“Happy,” one girl offered. “Sick,” said another. A boy in a blue T-shirt gave a shy thumbs down. “That happens too,” Ms. Mahoney-Kertes, a literacy coach, reassured him.

The exercise was part of the Kindness Curriculum, developed by the Center for Healthy Minds at the University of Wisconsin, Madison, in which preschoolers are introduced to a potpourri of sensory games, songs and stories that are designed to help them pay closer attention to their emotions.

“Our world is kind of a scary place,” Ms. Mahoney-Kertes said. “We can’t always control what is happening outside us. But what we’re teaching them is that they can control how they respond.”

Since the curriculum was introduced in August, more than 15,000 educators, parents and others from around the world have signed up for it.

P.S. 212, which is in a neighborhood in Jackson Heights that is home to many new immigrants, was one of the first public schools in New York City to introduce mindfulness-based practices like yoga. The Kindness Curriculum, which incorporates mindfulness, was a natural fit.

“A child can come in and say, ‘My father was deported last night.’ How do you deal with that?” said the school’s principal, Carin Ellis. “We give them tools to cope with their hurt and pain.”

Ms. Ellis believes the Kindness Curriculum has also helped kids manage the stress of standardized testing and cut down on interpersonal conflicts.

“When you’re unkind to another, it’s usually about ourselves and how we are feeling,” she said. “If children can take a moment and just breathe, they can avoid acting out against others.”

There appear to be other benefits. Research led by the clinical psychologist Lisa Flook has shown that youngsters who received the kindness training become more altruistic in tests that measured their willingness to share with others. It also strengthened children’s ability to focus and modestly boosted their academic performance.

Some argue that emotional skills are better taught by parents than by teachers. But Dr. Flook points out that when kids come to the classroom anxious, angry or fearful, they are often too distracted to focus. “Children who have positive relationships with their peers and teachers do better in school,” she said.

They may also fare better later in life. One 2015 study that tracked kindergartners to young adulthood found that individuals with good prosocial skills — behavior that is positive, helpful and friendly — tended to be more successful as adults than those who did well in subjects like reading and math but lacked the ability to get along with others.

The Kindness Curriculum is part of a growing global movement to teach emotional intelligence in schools. Advocates of this approach say it’s shortsighted for teachers to focus narrowly on intellectual learning and ignore the cooperative emotional skills that enable learning — and learners — to flourish.

Still, some question whether personality traits like kindness can be taught.

Richard Davidson, the founder of the Center for Healthy Minds, believes that ancient Buddhist wisdom provides clues. He was inspired, he said, by a request from Tibet’s spiritual leader, the Dalai Lama, who asked him to take insights from contemplative practice out of their religious context and use them to develop strategies to help improve people’s lives. »

« La gentillesse peut-elle être enseignée ?

Grâce à un défi lancé par le Dalaï Lama, un certain nombre d’écoles maternelles tentent d’enseigner quelque chose qui n’a pas toujours été considéré comme un sujet académique : la gentillesse.

« Pouvez-vous regarder en vous et me dire ce que vous ressentez ?» Danielle Mahoney-Kertes a demandé à une classe d’élèves pré-maternelle de P.S. 212 dans le Queens récemment.

« Heureux », proposa une fille. « Malade », a dit un autre. Un garçon dans un T-shirt bleu a donné un coup de pouce timide. « Cela arrive aussi», a rassuré Mme Mahoney-Kertes, une coach en alphabétisation.

L’exercice faisait partie du programme Kindness Curriculum, développé par le Center for Healthy Minds de l’Université du Wisconsin à Madison, dans lequel les enfants d’âge préscolaire sont initiés à un pot-pourri de jeux sensoriels, de chansons et d’histoires conçues pour les aider à émotions.

« Notre monde est un endroit effrayant », a déclaré Mme Mahoney-Kertes. « Nous ne pouvons pas toujours contrôler ce qui se passe en dehors de nous. Mais ce que nous leur enseignons, c’est qu’ils peuvent contrôler comment ils réagissent. « 

Depuis l’introduction du programme en août, plus de 15 000 éducateurs, parents et autres personnes du monde entier s’y sont inscrits.

P.S. 212, qui se trouve dans un quartier de Jackson Heights abritant de nombreux nouveaux immigrants, a été l’une des premières écoles publiques de New York à introduire des pratiques fondées sur la pleine conscience comme le yoga. Le programme de bonté, qui incorpore la pleine conscience, était un ajustement naturel.

«Un enfant peut entrer et dire:« Mon père a été déporté hier soir. « Comment réagissez-vous à cela?», A déclaré le directeur de l’école, Carin Ellis. « Nous leur donnons des outils pour faire face à leurs blessures et leurs douleurs. »

Mme Ellis croit que le programme de Kindness a également aidé les enfants à gérer le stress des tests et à réduire les conflits interpersonnels.

« Quand vous êtes méchant avec un autre, c’est habituellement à propos de nous-mêmes et de ce que nous ressentons », a-t-elle dit. « Si les enfants peuvent prendre un moment et simplement respirer, ils peuvent éviter d’agir contre les autres. »

Il semble y avoir d’autres avantages. La recherche menée par la psychologue clinicienne Lisa Flook a montré que les jeunes qui ont reçu la formation de gentillesse deviennent plus altruistes dans les tests qui mesurent leur volonté de partager avec les autres. Il a également renforcé la capacité des enfants à se concentrer et a modestement amélioré leurs résultats scolaires.

Certains affirment que les compétences émotionnelles sont mieux enseignées par les parents que par les enseignants. Mais le Dr Flook souligne que lorsque les enfants arrivent en classe anxieux, en colère ou craintifs, ils sont souvent trop distraits pour se concentrer. « Les enfants qui entretiennent des relations positives avec leurs pairs et leurs enseignants réussissent mieux à l’école », a-t-elle déclaré.

Ils peuvent aussi mieux s’en sortir plus tard dans la vie. Une étude menée en 2015 auprès des jeunes enfants a révélé que les personnes ayant de bonnes aptitudes comportementales avec les autres – comportement positif, serviable et amical – avaient plus de succès en tant qu’adultes que celles qui réussissaient bien en lecture et en mathématiques mais manquaient de la capacité à être bien avec d’autres.

Le programme de bonté fait partie d’un mouvement mondial croissant pour enseigner l’intelligence émotionnelle dans les écoles. Les partisans de cette approche disent que c’est une vision à courts termes que les enseignants qui se concentrent uniquement sur l’apprentissage intellectuel et ignorent les compétences émotionnelles coopératives qui permettent à l’apprentissage – et aux apprenants – de s’épanouir.

Pourtant, certains se demandent si les traits de personnalité comme la gentillesse peuvent être enseignés.

Richard Davidson, le fondateur du Centre for Healthy Minds, croit que la sagesse bouddhiste antique fournit des indices. Il a été inspiré, a-t-il dit, par une demande du Dalai Lama, chef spirituel du Tibet, qui lui a demandé de s’inspirer de la pratique contemplative de son contexte religieux pour l’aider à développer des stratégies pour améliorer la vie des gens. »

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