Peut-on enseigner les mathématiques à tous ?

Montessori perles

Les perles dorées à manipuler pour apprendre les maths.

Voici le titre d’un article du monde écrit par Emma Paoli. Cet article est très intéressant mais très surprenant pour moi. En effet, au début des années 1900, Maria Montessori avait déjà découvert que les enfants avaient besoin de matériel concret pour comprendre les mathématiques. Elle avait donc créé un matériel exceptionnel que nous utilisons aujourd’hui dans nos classes depuis la maternelle parfois jusqu’au collège.

Montessori fractions

Matériel des fractions.

Dans cet article, la journaliste écrit que les Singapouriens sont meilleurs en mathématiques car ils manipulent du matériel pour mieux comprendre les concepts !!!

J’ai d’ailleurs écrit un article totalement dans ce sens il y a plus de deux ans : « Ah ! si on enseignait les mathématiques autrement ! ».

En revanche je vais commander ces livres de mathématiques  dont elle parle (Mathématiques : la méthode de Singapour)car ils aideront encore davantage mes jeunes élèves à travailler les mathématiques avec plaisir et à avoir des bases très solides.

Montessori barrettes de perles

Encore du matériel à manipuler.

Dès que je les aurais utilisés, je vous écrirai ce que j’en pense.

Sylvie d’Esclaibes

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| | Amandine Ciosi

« Dénombrer neuf objets. » Un exercice compliqué pour un enfant de grande section. Pourtant, Noor, 5 ans, nattes blondes et fichu rose soigneusement noué autour du cou, a compris la consigne. La petite fille sépare d’un geste sûr les images où figurent neuf lions de celles qui n’en comptent que quatre, cinq ou six. Même facilité chez beaucoup de ses camarades de l’Ecole Aujourd’hui, un établissement scolaire privé laïque niché dans le 14e arrondissement de Paris. Parmi les outils qui leur permettent de développer cette compétence précoce, un manuel, Mathématiques : la méthode de Singapour. Traduit depuis 2007 en français, ce manuel propose une construction progressive des notions de numération. Il a été importé en France par des expatriés étonnés des résultats des élèves Singapouriens aux classements internationaux en mathématiques. Et pour cause, ils sont toujours en tête. Loin devant la Finlande.

PHÉNOMÈNE DE RÉPÉTITION

Des performances qui amènent progressivement 500 établissements français à l’utiliser. Pour Cécile Primot, directrice et prof de grande section à l’Ecole Aujourd’hui, c’est surtout la simplicité de la méthode qui justifie son utilisation : « Contrairement aux autres bouquins de maths où les consignes sont complexes, denses et variées, ce fichier est épuré et intuitif. Qu’il s’agisse de la mise en page ou des exercices, tout est limpide. Les enfants, qui ne savent pas encore lire, peuvent comprendre ce qu’ils doivent faire à partir des images », s’enthousiasme la jeune femme. Autre bon point : le phénomène de répétition. « Les exercices sont les mêmes à plusieurs reprises. C’est extrêmement progressif. Cela permet à l’élève de se familiariser avec les consignes et à nous de mieux repérer là où ça coince », estime Nathalie Perrin, sa collègue de CE1. Depuis qu’elles ont fait le choix de cette méthode — l’une en 2011 et l’autre en 2013 — les deux femmes observent chez leurs élèves une meilleure « assise » dans cette matière. Aucun manuel « ne pourrait se suffire à lui-même», nuance néanmoins Cécile Primot. Chaque nouvelle notion en maths doit s’accompagner, rappelle-t-elle, d’une multitude d’expérimentations.
Il en va ainsi du chiffre 9. Avant de se plonger dans le manuel de Singapour, les enfants ont manipulé un autre outil : les « réglettes Cuisenaires ». Ces bâtons colorés de différentes tailles correspondent à des nombres. Ceux de 1 cm au chiffre 1, ceux de 5 cm au chiffre 5… Le concept ? Les assembler pour atteindre le chiffre neuf. Parmi les nombreuses variantes, Anatole, petit pull marin et grandes lunettes rondes, a trouvé « 3 + 3 + 3 ». Une découverte formidable à en croire le sourire qui se dessine sur ses lèvres. « En manipulant des objets, les additions prennent corps, elles s’inscrivent dans le réel », estime Cécile Primot. Sa collègue Nathalie Perrin partage la même opinion. « L’assemblage de réglettes permet à l’élève de construire une opération et non pas simplement de l’écrire sur son cahier comme c’est souvent le cas dans les écoles françaises. Ici, nous essayons vraiment de donner du sens aux opérations mathématiques. Couper une pizza en dix parts ou départager des cartes Pokémon peuvent par exemple être de bons moyens d’introduire aux enfants une notion complexe, comme la division ou la soustraction », explique-t-elle.

APPROFONDIR CHAQUE NOTION EN MANIPULANT

Montessori division

Manipuler pour apprendre la division.

C’est aussi ce que font les enseignants des pays asiatiques : approfondir chaque notion en manipulant, pour en comprendre la réalité et les multiples facettes, avant de passer à l’abstraction. Pour faciliter ce « passage », l’Ecole Aujourd’hui tisse des liens entre les centres d’intérêts des élèves et les apprentissages. « Il nous semble important de participer à leur épanouissement. C’est pourquoi nous ne sommes pas dans des rapports d’autorité classiques. Chacun s’écoute et s’intéresse aux idées des autres », commente Cécile Primot. Cette philosophie se traduit notamment par la « causette jeux » : Chaque semaine, trois enfants amènent un jeu de société et en expliquent les règles à la classe, le professeur y compris.
Aujourd’hui, c’est au tour d’Iris. La petite fille, carré foncé et grands yeux innocents, réajuste sa robe, s’assoit au centre d’un cercle formé par ses camarades, et présente timidement «Le verger», un jeu coopératif. Après ses explications fusent les questions des élèves et de Cécile Primot. « Combien de joueurs peuvent y participer d’un coup ? », l’interroge cette dernière. L’enfant cherche le chiffre sur le dos de la boîte, compte sur ses doigts le nombre de figurines et répond fièrement « quatre ». Une façon intéressante d’inverser la hiérarchie… et de faire des maths !

22,3 %. C’est le pourcentage des jeunes Français de 15 ans trop faibles en mathématiques pour résoudre des problèmes simples. A cet âge, seuls 78% sont capables de répondre que si Hélène a parcouru 4 kilomètres en dix minutes puis 2 kilomètres les cinq minutes suivantes, elle a roulé à une vitesse constante. Une question à laquelle 88% des Finlandais et 96% des jeunes de Shanghaï ont, eux, bien répondu dans les tests du Programme international pour le suivi des acquis des élèves (PISA), rendu public en décembre 2013. En dix ans, le niveau moyen en mathématiques a baissé en France. D’abord parce que les « décrocheurs » sont passés de 16,6% en 2003 à plus de 22% aujourd’hui – ce qui fait 40 000 nouvelles victimes d’innumérisme de plus chaque année. Ensuite, parce qu’à l’autre bout, PISA révèle que le groupe des très bons a lui aussi fondu. Et contrairement à ce qu’on croit, le marquage social est aussi fort en maths qu’en maîtrise de la langue. Ainsi, les enfants des familles les plus défavorisées ont un écart avec les enfants de culture plus scolaire qui correspond à trois années d’études. C’est abyssal et c’est encore l’illustration que le modèle français d’ascenseur social ne fonctionne pas mieux en sciences qu’en français.

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2 commentaires pour Peut-on enseigner les mathématiques à tous ?

  1. laurencefournier dit :

    La méthode Singapour est très compatible avec Montessori. C’est ce que j’utilise avec mes enfants, c’est un doublé gagnant ! Si je devais reprendre un classe demain, pas de doute que je l’utiliserais avec mes élèves, quitte à prendre sur mes deniers …!
    Laurence Fournier, http://www.la-mere-poule.blogspot.com

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